Tag : rew15

dolphlundgren

Battle of the Actionstars Addendum: Skin Trade

Det sker sjældent, men nogen gange er man heldig. Man løfter spændt fluesmækkeren efter et mægtigt sving og under den finder man ikke blot et enkelt gennemtævet offer, men derimod flere. Jeg snakker for én gangs skyld ikke om indeklimaet her på kontoret, men nærmere den heldige situation, hvor man finder en film som både formidler dovenskab og underholder.

Den film er Skin Trade og den tillader mig, at springe over hvor gærdet er lavest ved at skrive én anmeldelse som samtidig berører flere andre features på siden. Filmens rolleliste indeholder nemlig både Dolph Lundgren, Tony Jaa, Michael Jai White, Ron Perlman, Peter Weller og Cary-Hiroyuki Tagawa. Selv om disse skuespillere ikke alle er direkte kamp, så ville de alle være deltagere i nabo-mesterskabet Battle of the Direct-to-Video Stars. Heldet falmer tydeligvis en smule, når man efterfølgende finder ud af, at resultatet har absolut ingen effekt på det igangværende mesterskab.

Den russiske mafia, ledet af Viktor Dragovic (Ron Perlman), tjener store penge på at sælge asiatiske piger til vesten som sexslaver. Denne forkastelige og kriminelle forretning bliver undersøgt af politiet verdenen over, heriblandt Nick Cassidy (Dolph Lundgren) og Tony Vitayakul (Tony Jaa). Efterforskningen kommer tættere og tættere på, men så snart at Dragovic føler sig truet, går han efter Cassidys familie. Cassidy og Vitayakul slår sig sammen i hævnens navn og i et desperat forsøg på at stoppe Dragovics slavehandel.

skintrade_jaalundgren

Historien i Skin Trade er intet nyt, det er standard human trafficking krydret med et Taken revenge plot. Dolph Lundgren står som medforfatter af historien, men det vides ikke hvor meget man skal ligge i det. Jeg mistænker at han har taget “The Luc Besson School of Screenwriting”. Det virker sandsynligt, at han har siddet i druk i baren, overhørt en nyhedshistorie, tænkt “ja, slavehandel er da en slem ting”, skrevet et par linjer ned på en serviet og kan nu kalde sig manuskriptforfatter. Det har virket for Besson de sidste 20 år, så hvorfor skulle det ikke virke for Dolph. Det er ganske uinteressant, klichéfyldt og komplet med det obligatoriske (og meget åbenlyse) double cross.

Hvorend plottet fejler, så er det i det mindste udmærket udført. Der er gode, spændende actionscener og kampscenerne er ganske veludført, men det er jo også det som Tony Jaa er kendt for. Hvad han til gengæld ikke er kendt for, er hans evner som skuespiller og det er kun gjort værre med skiftet til det internationale marked. Ved siden af Tony Jaa lyder det store gryntende monster, som vi kender under navnet Dolph, som en veltalende Shakespeare skuespiller. Jaa kan give flyveknæ til ansigtet med selv de bedste, men han kæmper forgæves med at udtale selv de mest simple engelske ord.

skintrade_lundgrenjaa

Skin Trade er middelmådig underholdning og bør kun ses for de flotte actionscener, men det er stadig mere end hvad man kan sige om de fleste film på Lundgrens CV.

Five-Stars.png

Categories: Movies

springcover2

Film Review: Spring

Racehunde er majestætiske væsner med dyre stamtavler og avlet til at blive promineret frem og tilbage på store, glamourøse shows, men ofte er der mere karakter og sjæl at finde i det gadekryds man har købt billigt på det lokale marked. Det er selvfølgelig et metafor for filmindustrien, forholdet mellem gigantiske Hollywood film og væsentligt mindre indiefilm. Det er en lettere forceret beskrivelse af den bevægelse der har været gennem industrien i løbet af de seneste år og hvorfor vi bør være lykkelige for den tid vi lever i.

Over de seneste år, har flere indiefilm med succes blandet jordnære og troværdige karakterdrevne dramaer med elementer normalt kun set i film fra sci-fi eller horror genrene. Film som The One I Love, Coherence, +1, Starry Eyes og Afflicted har alle taget et typisk udgangspunkt og forvandlet det til noget originalt og uendeligt mere interessant. Spring kan nu tilføjes den liste, det er kort sagt Before Sunset krydret med lidt HP Lovecraft.

spring1

Evans liv står i forfald. Hans mor i lige gået bort, han har fået fyresedlen fra sin arbejdsplads og så leder politiet ovenikøbet også efter ham. Der skal ske noget drastisk, så Evan tager det første fly ud af landet og ender i en støvet lille italiensk landsby. Der sker ikke meget, udover det lokale landbrug, men i det mindste er han kommet væk fra sine problemer. Men så møder han Louise, attraktionen er tydelig ved første øjekast og det hele begynder at se lidt lysere ud. Denne forårs kærlighedsaffære er måske bare ikke helt så sund som først antaget.

Lige som med deres debutfilm, den kriminelt oversete Resolution, så formår instruktørerne Justin Benson og Aaron Moorhead endnu engang at dreje dragende og uforudsigeligt drama ud af hvad der på overfladen ligner en traditionel historie. De har et unikt øje for genrekonventioner, de forstår hvordan de kan bruges til deres fordel og det er altid i forlængelse af deres karakterer, ikke på trods af dem. Filmens budget er selvfølgelig ikke stort, men alligevel får de skabt en mærkbar og trykkende stemning. Effekterne er ligeledes brugt sparsomt, men det er ikke desto mindre overraskende effektivt og skræmmende når det sker.

spring2

Lou Taylor Pucci er fremragende i hovedrollen, men hvis man bare er en smule opmærksom på hans karriere, så ved man at han er stort set altid fremragende og det er mig en gåde, hvorfor han aldrig rigtig har slået igennem i filmbyen. Jeg håber virkelig, at det er efter eget valg ellers er der nogle casting agents i Hollywood som burde revurdere deres job.

Overfor Pucci, giver Nadia Hilker en blændende præstation i en meget svær rolle. Skrøbeligheden og frygten ligger og bobler lige under det stærke og smukke ydre. Det er en kompliceret og krævende rolle, men Hilker bærer den fejlfrit og man kan kun håbe, at man ser mere til hende i fremtiden. Kemien mellem de to er tydelig, hvilket gør attraktionen troværdig og er med til at sælge den altafgørende romance.

spring3

Man kunne vel sagtens afskrive Spring som endnu en “kærlighed gør blind”, en “omfavn en rose med alle dens torne” historie som alle andre romantiske fortællinger, men så ville man gå glip af en af de mest smukke, gribende og kreative kærlighedsfilm i lang tid. Spring er åbenlyst ikke den mest oplagte datenight film, men hvis man finder én som man kan værdsætte den sammen med, så har man fundet noget helt specielt… eller et monster.

Nine-Stars.png

Categories: Movies